Los ríos se encuentran entre los ecosistemas naturales más intensamente usados por el hombre, lo mismo que los arroyos. Son aprovechados como abastecimiento y depósito deagua, producción pesquera, ocio...
Teniendo en cuenta el aspecto energético, estos ecosistemas son incompletos, debido a que en gran parte dependen del auxilio biológico de los ecosistemas adyacentes como bosques.
El equilibrio de éstos ecosistemas se está alterando en perjuicio de muchos organismos, incluyendo la población humana que obtiene gran antidad de alimento de este tipo de ecosistema acuático.


un pequeño rio rodeado de arboles
un pequeño rio rodeado de arboles